„Duell der Generationen“ bei den Lyoness Open 2017 – Jiménez, Brier, Wiesberger und Schwab schlagen vom 8. bis 11. Juni in Atzenbrugg ab!

Das Golfhighlight des Jahres in Österreich rückt immer näher. In knapp zwei Monaten erfolgt in Atzenbrugg der erste Abschlag bei den Lyoness Open powered by Sporthilfe Cashback Card. Weltklasse-Golf und exklusives Flair begleiten auch heuer wieder das einzigartige European-Tour-Turnier im Diamond Country Club.

Zum achten Mal wird das European-Tour-Turnier in Atzenbrugg durchgeführt, in dieser Zeit haben regelmäßig namhafte Golfstars bei Österreichs größtem Golfturnier abgeschlagen, sieben
verschiedene Spieler konnten sich dabei in die Siegerliste eintragen. Wer in diesem Jahr die begehrte Trophäe mit nach Hause nimmt, steht am 11. Juni fest. Favoriten auf den Sieg wird es wieder einige geben – und auch die ersten Namen in der Starterliste klingen äußerst interessant: Turnierbotschafter Bernd Wiesberger, für den mit dem Masters in Augusta (ab 6. April) das erste große Major des Jahres vor der Tür steht, zeigt sich nach seinem 23. Platz bei den Shell Houston Open vergangene Woche bereits in guter Form. Er wird im Diamond Country Club genauso wenig fehlen wie Vorjahressieger Ashun Wu. Die Augen der Golffans werden in Atzenbrugg aber auch auf einen Mann gerichtet sein: Miguel Ángel Jiménez. Der Spanier schlägt nach zweimaliger Turnierpause wieder im Tullnerfeld ab. Und er präsentiert sich momentan ebenfalls in Topform, nachdem er am Wochenende seinen letztjährigen Titel im Mississippi Gulf Resort auf der PGA Tour Champions eindrucksvoll verteidigen konnte. Bislang war der 53-Jährige, der zweifelsohne zu den interessantesten und bekanntesten Golfern der Welt gehört, viermal unter den Top 20 in Atzenbrugg zu finden. Nach seinem 5. Platz im Jahr 2014 will Jiménez mehr – ein Sieg in seiner zweiten Heimat hätte für den 21-fachen European-Tour-Turniersieger eine große Bedeutung: „Die österreichischen Golffans haben mich von Anfang an in ihr Herz geschlossen und daher wird diese Woche ganz speziell für mich werden.“

„Alt“ trifft auf Jung
Doch nicht nur auf Jiménez, sondern auch auf einen „junggebliebenen“ Österreicher darf man sich freuen: Markus Brier. Der 48-Jährige, der 2006 die Open gewann, wird erstmals seit August 2013 auf Einladung des Veranstalters ein Turnier auf der European Tour bestreiten. „Nachdem ich nächstes Jahr auf der Senior Tour beginnen werde, sind die Lyoness Open für mich eine perfekte Möglichkeit, um zu sehen, wie gut mein Spiel momentan ist“, meint Brier. Somit wird es bei den Lyoness Open ein besonderes „Generationenduell“ geben, denn mit den
jungen Top-Österreichern Matthias Schwab (22 Jahre) und Sepp Straka (24 Jahre) schlagen zwei Spieler mit reichlich Potential ab. Schwab ist zurzeit die Nummer 1 der europäischen Amateur-Rangliste und liegt in der Weltrangliste auf Platz 4, im Rahmen der Arnold Palmer Invitational durfte er außerdem vor wenigen Wochen PGA-Luft schnuppern. All das macht die wohl größte rot-weiß-rote Nachwuchshoffnung im Golfsport besonders interessant für internationale Medien. Der Schladminger beendet im Mai seine Karriere als US-College-Golfer an der Uni Vanderbilt in Nashville und wechselt im Juni vom Amateur- ins Profilager. Sein erstes Turnier als Professional wird er somit in der Heimat bestreiten. Und gut möglich, dass er dann an seine grandiose Leistung im Jahr 2013 anknüpfen kann, als er als 18-jähriger Amateur die Lyoness Open sensationell auf dem 14. Platz beendete (schlaggleich mit Wiesberger).
Straka misst sich zurzeit auf der „web.com Tour“, der zweitgereihten Turnierserie der PGA Tour, und will von dort aus den Sprung auf die PGA Tour schaffen. Weitere Spieler werden in den nächsten Wochen übrigens auf unserer Facebook-Seite (www.facebook.com/lyonessopen) bzw. auf unserer Homepage www.lyonessopen.com präsentiert!

Stetige Weiterentwicklung
Ständige Verbesserungen erzielen, neue Ideen und innovative Konzepte umsetzen, regelmäßig Gespräche mit Spielern führen – das ist die alljährliche Strategie für die Veranstalter. Ein Jahr lang wird intensiv an der Organisation des Turniers gearbeitet. „Die Lyoness Open haben einen hohen Stellenwert auf der European Tour, diesen haben wir uns hart erarbeitet. Wir dürfen uns auf den Lorbeeren aber nicht ausruhen, sondern müssen stets nach vorne blicken“, erklärt Ali A. Al- Khaffaf (Geschäftsführer Golf Open Event Gmbh), „unsere Veranstaltung hat hohe Qualität und die wollen wir jedes Jahr aufs neue bestätigen.“ Verlässliche Sponsoren und Partner (Lyoness, Emirates, BMW, Donau Versicherung, SPORT.LAND.Niederösterreich u. a.) tragen hierfür
wesentlich zum Erfolg von Österreichs größtem Golfturnier bei. „Wir wollen einmal mehr dem Publikum die Faszination des Golfsports zeigen und dazu eine angenehme Wohlfühlatmosphäre schaffen. Sowohl die Spieler als auch die Zuschauer sollen ihren Aufenthalt im Diamond Country Club genießen“, so DCC-Präsident Christian Guzy.

Es werden auf jeden Fall wieder spannende und erlebnisreiche Tage im Juni, denn wie schon in den letzten Jahren sind auch abseits des Turniers zahlreiche Aktivitäten geplant. Die Public Area mit Gastronomie, Vidiwall, Scoreboard und vielen Infos rund um Golf, Urlaub und Gesundheit wird neu gestaltet. Nicht fehlen darf die beliebte Kinderbetreuung: Während die Eltern die Golfstars auf ihrer Runde begleiten, werden Kinder inzwischen vom Team vom „Junior Golf Training Center“ unter der Leitung von Martin Rentenberger und dem DCC betreut und können dabei auch gleich in den Golfsport reinschnuppern. An allen vier Tagen (8. bis 11. Juni) wird dieses Training angeboten, bei Voranmeldung unter der E-Mail-Adresse fwd@golfopenevent.com bekommt das Kind eine Akkreditierung und die Eltern freien Eintritt (für Samstag oder Sonntag).

Statements:
Silvia Kelemen (Head of Public Relations & Corporate Communication bei Lyoness):
„Wir sind stolz auf die langjährige Partnerschaft mit Österreichs größtem Golfturnier. Als Hauptsponsor der Lyoness Open profitieren wir besonders von der internationalen Berichterstattung in den Medien. Damit erhöhen wir den Bekanntheitsgrad unserer Marken erheblich. In Zukunft werden wir zusätzlich auch den Bereich des Amateur-Golfsports stärker unterstützen.“

Bernd Wiesberger:
„Die Lyoness Open sind für mich trotz des dichten Turnierkalenders im Sommer ein absolutes Highlight und ich freue mich, auch heuer wieder als Turnierbotschafter dabei zu sein. Es ist immer etwas Besonderes vor Heimpublikum zu spielen und ich kann bereits auf einige gute Ergebnisse und viele tolle Erinnerungen bei den Lyoness Open zurückblicken. Der Diamond Course bietet eine optimale Vorbereitungsmöglichkeit auf die US Open in der darauffolgenden Woche und ich bin überzeugt, dass sich der Platz auch heuer in einem Top-Zustand präsentieren wird.“

Ashun Wu:
„Ich freue mich sehr, wieder in Österreich zu spielen und meinen Titel aus dem Vorjahr verteidigen zu können. Im Vorjahr bin ich von meinen chinesischen Landsleuten sehr herzlich in Österreich empfangen und betreut worden, deswegen habe ich mich sehr wohl gefühlt und ich konnte dadurch meine beste Leistung bringen. Der Diamond Course liegt mir und ich bin mir sicher, dass die Bedingungen perfekt sein werden.“

Miguel Ángel Jiménez:
„Ich bin sehr glücklich, in den Diamond Country Club zurückzukehren und bei den Lyoness Open abzuschlagen. Seit Österreich meine Heimat geworden ist, bin ich dem Club und allen, die dieses Turnier organisieren, sehr verbunden. Die österreichischen Golffans haben mich von Anfang an in ihr Herz geschlossen und daher wird diese Woche ganz speziell für mich werden. Ich spiele eigentlich nur noch speziell ausgewählte Turniere auf der European Tour, aber die Lyoness Open werde ich besonders genießen.“

Matthias Schwab:
„Die Lyoness Open werden mein erstes Profiturnier sein, darauf freue ich freue mich schon sehr. Ich habe schöne Erinnerungen an den Platz von meinen früheren Teilnahmen und muss sagen: Er taugt mir. Außerdem kenne ich das Umfeld und die Leute und fühle mich immer wohl in Atzenbrugg. Ich werde auf jeden Fall mein Bestes geben und freue mich auf die neue Herausforderung als Profi. Ich kann es kaum erwarten, bis das Turnier startet.“

Markus Brier:
„Ich freue mich schon riesig nach vier Jahren wieder bei den Lyoness Open mitspielen zu können. Der Platz hat sich seit meiner letzten Teilnahme toll entwickelt und es wird eine große Herausforderung für mich. Nachdem ich nächstes Jahr auf der Senior Tour beginnen werde, sind die Lyoness Open für mich eine perfekte Möglichkeit, um zu sehen, wie gut mein Spiel momentan ist.“

Die Lyoness Open gehen im nächsten Jahr vom 8. bis 11. Juni über die Bühne!

Der Turnierkalender der European Tour für das Jahr 2017 wird demnächst präsentiert – wir können Ihnen aber schon heute den Termin für die Lyoness Open powered by Sporthilfe Cashback Card verraten: Österreichs größtes Golfturnier wird vom 8. bis 11. Juni 2017 im Diamond Country Club in Atzenbrugg stattfinden.

Zum bereits achten Mal wird das heimische Golfhighlight im Tullnerfeld im SPORT.LAND.Niederösterreich ausgetragen. Österreichs Nummer eins Bernd Wiesberger wird abermals als Turnierbotschafter für die Lyoness Open fungieren und in den nächsten Monaten verstärkt Promotion dafür betreiben. „Mittlerweile hat das Turnier einen sehr hohen Stellenwert auf der Tour, daher bin ich mir sicher, dass auch im nächsten Jahr wieder der eine oder andere hochkarätige Spieler in Atzenbrugg abschlagen wird“, meint Wiesberger, der heuer sein Heimturnier auf dem 10. Platz beenden konnte und vor allem im Herbst beeindruckendes Golf zeigte. Die starke Form der letzten Wochen mit sechs Top-7-Platzierungen (zweimal 2., zweimal 4. sowie die Ränge 5 und 7) will der Burgenländer auf jeden Fall ins neue Jahr mitnehmen.

Am Diamond Country Club selbst, der einzigen European-Tour-Destination in Österreich, werden wieder kleinere Adaptierungen vorgenommen, wie DCC-Präsident Christian Guzy erklärt: „Wir wollen uns immer weiterentwickeln, aber im Grunde genommen ist der Diamond Country Club ein ausgezeichneter Platz, der von der European Tour und den Spielern in höchsten Tönen gelobt wird. Wir werden auch im nächsten Jahr perfekte Bedingungen auf dem Platz garantieren.“

Veranstalter Ali A. Al-Khaffaf (Golf Open Event GmbH) setzt für das Turnier auf bewährte Sponsoren und Partner und auf ein eingespieltes Team. „Unser Ziel ist es einmal mehr, dem Publikum internationale Topspieler mit Weltklasse-Format zu präsentieren, die Faszination des Golfsports zu zeigen und dazu eine angenehme Wohlfühlatmosphäre zu schaffen. Sowohl die Spieler als auch die Zuschauer sollen ihren Aufenthalt im wunderschönen Diamond Country Club genießen“, freut sich Al-Khaffaf bereits auf den Juni 2017.

Der Chinese Ashun Wu gewinnt die Lyoness Open powered by Sporthilfe Cashback Card! Bernd Wiesberger beendet sein Heimturnier auf Platz 10, Lukas Nemecz wird 38.

Der Sieger der Lyoness Open powered by Sporthilfe Cashback Card 2016 heißt Ashun Wu! Der Chinese setzte sich am heutigen spannenden Finaltag im Diamond Country Club in Atzenbrugg gegen eine ganze Schar an Konkurrenten durch und sicherte sich mit dem letzten Putt den Siegerscheck über 166.666 Euro.

Spannender hätte der vierte und letzte Tag beim European-Tour-Turnier im Tullnerfeld gar nicht sein können. Das Wetter meinte es zwischenzeitlich nicht gut mit den Spielern, der Regen begleitete die Stars fast die ganze Runde über. Das wirkte sich bei so manchen auch auf die Scores aus. Die Führung wechselte beinahe nach jedem Loch, Zander Lombard ging zwar als Spitzenreiter in die Schlussrunde, nach zwei Bogeys auf 9 und 10 und vor allem nach dem Doppelbogey auf der 14 war aber klar, dass es für den Sieg nicht reichen wird. Dafür war der Engländer Richard McEvoy, der im Flight vor Wu ging, still und heimlich auf die Leaderposition geklettert und brachte den Schlussflight mit Wu, Lombard und Adrian Otaegui gehörig ins Schwitzen. Joost Luiten (Par) und Grégory Bourdy (1 über Par) erwischten heute nicht ihren besten Tag, für James Morrison, Chris Wood (beide 4 unter Par) und Gary Stal (6 unter Par) erwies sich der Rückstand von gestern trotz starker Runde heute als zu groß.

Und so spitzte sich der Kampf um den Sieg bei den Lyoness Open auf das Duell Otaegui gegen Wu zu. Die Vorentscheidung fiel auf der 17: Der Spanier setzte seinen Abschlag in den Bunker, am Ende notierte er bei diesem Loch ein Bogey. Wu spielte Par und ging mit einem Schlag Vorsprung auf Otaegui zum Schlussloch. Beide setzten ihren Abschlag relativ weit neben die Fahne, sodass die Birdie-Chance für beide eher gering war. Otaeguis Birdie-Putt blieb nur wenige Zentimeter neben dem Loch liegen, Wu versenkte den Par-Putt aus eineinhalb Metern souverän und krönte sich so zum zweiten asiatischen Sieger in Österreich (nach Jeev Milka Singh 2008). Für den 30-Jährigen war es der zweite Titel auf der European Tour nach den China Open 2015. „Ich bin überglücklich und kann es noch gar nicht glauben. Es war so spannend, weil die Scores bis zum Schluss so eng zusammenlagen! Das Wetter war heute leider nicht so gut, aber das hat mich nicht beeinflusst. Ich fühlte mich sehr wohl auf dem Platz und hatte mitunter einige starke Schläge. Beim letzten Putt habe ich zu meinem Caddie gesagt, dass ich den Ball jetzt einloche – und dann war er auch schon drinnen.“

Bernd Wiesberger schaffte am Schlusstag mit einer 69er-Runde (Gesamt 282 Schläge) noch den Sprung in die Top 10 und kann letztendlich zufrieden in den Flieger Richtung Amerika und US Open steigen: „Ich bin auf den Grüns leider nicht in den gewünschten Lauf gekommen, hätte noch ein paar Birdies mehr gebraucht, um weiter vor zu kommen. Aber im Großen und Ganzen hat die Woche für mich gepasst und ich fühle mich für die US Open gut in Form.“ Das Heimturnier in Atzenbrugg hat sich laut Österreichs Nummer 1 absolut in die richtige Richtung entwickelt: „Das Set-up des Platzes ist in Ordnung, es ist im Sinne von allen, dass es schnell ist und die Scores bei 12 oder 13 unter Par liegen und nicht viel höher. Die Lyoness Open sind auf jeden Fall ein sehr schönes Turnier, die Organisation ist perfekt. Hoffentlich ist das Starterfeld im nächsten Jahr ähnlich stark.“

Der zweite Österreicher am Finaltag, Lukas Nemecz, resümierte nach einer heutigen Par-Runde und insgesamt 288 Schlägen (Par) mit gemischten Gefühlen: „Ich hatte keinen optimalen Start mit einem Doppelbogey auf Loch 2. Auch drei Bogeys danach haben mir das Leben schwer gemacht. Mit fünf Birdies habe ich mich einigermaßen zurückgekämpft, jenes auf der 18 gibt mir Auftrieb für die nächste Zeit.“ Mit der ganzen Woche ist Nemecz grundsätzlich zufrieden, der fünfte Cut in Serie und mit Rang 38 das beste Resultat bei den Lyoness Open zeigen ihm, dass er auf dem richtigen Weg ist: „Ich bin zufrieden, weil viele Teile meines Spiels in dieser Woche gut funktioniert haben. Trotzdem wäre ich gerne im Klassement weiter vorne gelandet. Aber dafür fielen zu wenige Putts aus zwei bis fünf Metern.“ Das Ziel, die Tourkarte heuer halten zu können, wird für den Grazer nicht einfach, auch wenn er durch die Lyoness Open im Ranking ein wenig aufholen kann. „Es folgen noch viele Turniere bis zum Herbst, mal schauen, wo ich am Ende stehe.“

Veranstalter Ali A. Al-Khaffaf (Golf Open Event GmbH) zog zufrieden Bilanz zu den Lyoness Open 2016: „Mit den Zuschauerzahlen von knapp 20.000 Besuchern in dieser Woche sind wir sehr zufrieden, auch mit dem Ergebnis und dem gesamten Turnierablauf. Erwartungsgemäß haben die beiden derzeit stärksten österreichischen Golfspieler den Cut geschafft. Natürlich hätte ich mir gewünscht, dass noch weitere heimische Spieler am Finaltag dabei sind. Manuel Trappel und Sepp Straka haben es nur knapp verpasst, ihnen könnte die Zukunft gehören. Es wäre auch schön gewesen, wenn der eine oder andere österreichische Amateur überrascht hätte – aber für sie liegt die Latte European Tour noch sehr hoch.“ Al-Khaffaf betont, dass der Mix aus bekannten Golfstars und hoffnungsvollen Talenten auch in Zukunft beibehalten wird. „Unser Turnier bietet den jungen Wilden eine gute Möglichkeit, sich ins Rampenlicht zu spielen, heuer gelang dies etwa Zander Lombard oder Marcus Kinhult. Dazu werden wir auch in den nächsten Jahren versuchen, Stars wie Joost Luiten, Chris Wood oder Grégory Bourdy bei uns präsentieren zu können. Genau diese Mischung soll ein besonderes Kennzeichen der Lyoness Open sein.“ Ein weiterer Punkt soll die Erschließung neuer Märkte darstellen, was zum Beispiel heuer mit Ashun Wu perfekt gelungen ist. „Ihn haben wir bewusst eingeladen, um die Lyoness Open auch in China bekannt zu machen. Wie man am Ergebnis sieht, war es eine perfekte Strategie“, so Al-Khaffaf.

„Wir haben heuer ein extrem spannendes Turnier erlebt. Unterschiedliche Bedingungen und ein hervorragend vorbereiteter Platz haben den Profis der European Tour ihr ganzes Können abverlangt. Ganz besonders freut uns natürlich das positive Feedback der Spieler. So hat Ashun Wu betont, dass auf die individuellen Wünsche der Spieler sehr eingegangen wurde. Nach dem Turnier werden wir uns der qualitativen Weiterentwicklung des Golfsports widmen. Unsere kürzlich vom ÖGV ausgezeichnete Jugendarbeit wird weiter vorangetrieben und wir starten mit dem seit einiger Zeit geplanten European Tour Performance Institute, einem international orientierten Trainingsstützpunkt. Dort werden Schwerpunkte wie Fitness, Physiotherapie und Wellness in Kombination mit dem Hotel für nationale und internationale Spieler optimale Trainingsmöglichkeiten bieten", plant Christian Guzy, Präsident des Diamond Country Club die Zukunft.

Auch Silvia Kelemen, Head of Public Relation der Lyoness Group AG, bilanziert zufrieden: „Die Lyoness Open boten für uns wieder die optimale Gelegenheit, in einem perfekten Ambiente Sport und Business zu verbinden. Dies entspricht unserer strategischen Ausrichtung, den Golfsport vor allem im Business to Business Bereich zu nutzen bzw. auszubauen.“

Niederösterreichs Sportlandesrätin Petra Bohuslav zeigte sich ebenso begeistert vom Golfevent der Extraklasse: „Das Land Niederösterreich steht seit über zehn Jahren hinter dem European-Tour-Turnier und wird dies in Zukunft auch so beibehalten. Die Lyoness Open liefern wunderschöne Bilder von Niederösterreich in die ganze Welt hinaus und bringen eine touristische Wertschöpfung in Höhe von ca. 650.000 Euro. Ich möchte mich bei Christian Guzy, Präsident des Diamond Country Club, sowie dem gesamten Team des Veranstalters, der Golf Open Event GmbH, recht herzlich dafür bedanken, dass so ein Vorzeigeevent in unserem Bundesland stattfindet.“

Herwig Straka (Golf Open Event GmbH & e|motion management gmbh), einer der treibenden Kräfte, dass es seit über einem Jahrzehnt ein European-Tour-Turnier in Österreich gibt, zeichnet abschließend trotzdem ein etwas nachdenkliches Bild: „Golf ist eine Weltsportart, in der österreichischen Welt ist sie allerdings noch nicht ganz angekommen. Wenn man sieht, mit welchem Aufwand und Einsatz das größte Golfturnier Österreichs organisiert und abgewickelt wird, würde ich mir schon mehr Zuspruch und Anerkennung seitens der gesamten Golf-Community und so mancher Medien wünschen.“ Die „Erziehungsarbeit“ aus dem letzten Jahrzehnt hat noch zu wenig Früchte getragen, umso mehr werden sich die Verantwortlichen ins Zeug legen: „Ein European-Tour-Turnier in Österreich ist nicht selbstverständlich! Die Besucher, die da waren, haben wir bereits überzeugen können. Für die Zukunft gilt es, noch mehr Leute nach Atzenbrugg zu bringen. Wir werden auf jeden Fall alle daran arbeiten, um das Turnier noch besser und attraktiver zu machen.“